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Tout est prêt pour le 21e Trophée Mezzalama. Les prévisions météo annoncent beau temps. Trois cents équipes s'élanceront à 5h30 du centre de Breuil-Cervinia. La fête débutera vendredi matin avec la deuxième édition du Mezzalama Jeunes.


Le compte à rebours du 21e Trophée Mezzalama, dernière étape de la saison du Circuit La Grande Course, a commencé. Samedi 22 avril, à 5h30, 900 compétiteurs s'élanceront à l'assaut de la première saillie de la journée, le Col du Théodule, accompagnés, le long de la rue principale de Breuil-Cervinia, de la Fanfare des Bersagliers du Val d'Ossola.
Le programme du 21e Trophée Mezzalama débutera toutefois officiellement le vendredi matin quand, sur les neiges de Cervinia, les jeunes des catégories Cadets et Juniors disputeront la seconde édition du Mezzalama Jeunes. Au départ de Cime Bianche-Laghi, le tracé réservé aux jeunes recrues du ski-alpinisme international se développe entre 2800 mètres et 3500 mètres d'altitude et culmine au Plateau Rosa (3480 mètres). Le parcours, 100% hors-piste, prévoit plusieurs transitions et un certain nombre de passages techniques, comme celui du canal du Théodule, que les compétiteurs affronteront crampons aux pieds et skis dans le sac. Et même si les prévisions annoncent beau temps pour tout le week-end, Adriano Favre et ses compagnons, habitués aux caprices du Mont Rose et du Cervin, ont déjà prévu un parcours de réserve.
Ces jours-ci, le directeur technique du Trophée Mezzalama, le chasseur-alpin Adriano Favre, est justement en train de terminer de tracer et de sécuriser, en collaboration avec les guides du Val d'Aoste, la longue chevauchée qui relie Breuil-Cervinia à Gressoney à travers les glaciers du Mont Rose.
« Avant la tempête de neige et surtout de vent, le parcours - a-t-il déclaré – était dans de bonnes conditions. Il n'y a pas beaucoup de glace mais, sachant qu'il est tombé peu de neige cet hiver, le risque de crevasses est bien présent. Les bivouacs et les éléments signalétiques sont déjà installés et dès que les conditions météo seront redevenues normales, nous reviendrons sur le parcours pour terminer le tracé. Selon toute probabilité, nous équiperons la paroi Ouest du Castor et le Nez du Lyskamm de cordes jeudi et vendredi. Et nous devrions également terminer les opérations de signalisation du parcours réservé aux jeunes ce jeudi. »
« Le peu de neige présente sur les sites de départ et d'arrivée – a ajouté Favre – n'est pas gênant en soi. Les patrouilles chausseront les skis tout de suite après avoir parcouru la rue piétonne de Breuil-Cervinia. A Gressoney en revanche, vu qu'il y a de la neige jusqu'aux champs de Bedemie, les athlètes devront courir 5 minutes environ pour atteindre la ligne d'arrivée. »
« Enfin - a terminé Favre – si l'on en croit les prévisions météo fournies par Luca Mercalli et ses collaborateurs de Nimbus, ciel dégagé et baisse des températures seront au rendez-vous, ce qui ne devrait pas poser de problèmes particuliers. »

En ce qui concerne la starting list, le secrétariat opérationnel de la Fondation Trofeo Mezzalama enregistre en ce moment même les dernières modifications concernant les 300 équipes inscrites représentatives de 16 pays : Italie, République Tchèque, Suède, Suisse, France, Espagne, Autriche, Andorre, Japon, Norvège, Belgique, Allemagne, Pologne, Roumanie, Canada et République Slovaque.


Mezzalama Jeunes
Réservé aux catégories Cadets et Juniors, le Mezzalama Jeunes, qui fait partie du prestigieux Circuit La Grande Course, se déroulera sur le secteur de Breuil-Cervinia le vendredi 21 avril et préludera de la plus belle des façons à la 21e édition du Trophée Mezzalama, qui se courra le lendemain.
Compétition technique et spectaculaire, le Mezzalama Jeunes, dont le départ est donné à Cime Bianche-Laghi, se dispute entre 2800 mètres et 3500 mètres d'altitude, avec pour point culminant le Plateau Rosa (3480 mètres). Le parcours, 100% hors-piste, prévoit plusieurs transitions et un certain nombre de passages techniques, comme celui du canal du Théodule, que les compétiteurs affronteront crampons aux pieds et skis dans le sac. Les jeunes des catégories Cadets et Juniors auront ainsi un premier aperçu des caractéristiques qui font du Trophée Mezzalama une course pas tout à fait comme les autres.
« La Fondation Trofeo Mezzalama et le Circuit La Grande Course accordent une très grande importance à ces rendez-vous entièrement consacrés aux jeunes, où Juniors et Cadets ont la possibilité de se confronter à un ski-alpinisme technique et enthousiasmant en toute sécurité.
Les vainqueurs et l'ensemble des participants seront acclamés par les Seniors avant le briefing technique de la 21e édition. »


Streaming Video
Début de la saga : le 22 avril à 8h30, racontée par Silvano Gadin, commentateur chez Eurosport et voix officielle du Trophée Mezzalama depuis 2005, qui transmettra depuis Gressoney La Trinité. A ses côtés, Stefania Belmondo (2 fois championne olympique et 4 fois championne du monde de ski de fond), Arianna Follis (championne du monde et médaille de bronze olympique en ski de fond qui a remporté 2 éditions du Trophée Mezzalama) et Bruno Brunod (deux fois champion du monde de skyrunning) s'alterneront au micro.
La chronique rendra compte des moments clés de la compétition (départ, arrivée au premier contrôle horaire, dépassements, remontées) et proposera des interviews des athlètes filmées avant le départ.
Silvano Gadin aura également la possibilité de se connecter à la caméra fixe installée au refuge Quintino Sella, où Francesco De Fabiani (vainqueur en 2014/2015 et 2015/2016 de la Coupe du Monde de ski de fond Under 23) et Paolo Riva (technicien de l'équipe italienne de ski de fond) lui fourniront les dernières nouvelles de la course, le tout coordonné par le journaliste Maurizio Torri.
Marco Camandona, chasseur-alpin du Val d'Aoste et compagnon de toujours du Trophée Mezzalama, sera le « joker » de ce direct : connecté par téléphone, il se déplacera le long du parcours pour narrer en temps réel les exploits des concurrents.
Le direct streaming s'achèvera avec l'arrivée des premières équipes féminines, prévu vers 11h30.